Rapport sur le très long voyage, partie 6 – Periyar & Tiger Trail – Forum Kerala

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Rapport sur le très long voyage, partie 6 – Periyar & Tiger Trail – Forum Kerala – Idées DIY

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Jours 19 - 21: SENTIER PERIYAR / KUMILY / THEKKADY & TIGER

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Nous avions donc réglé la voiture et le chauffeur à Munnar et nous avons bientôt quitté la ville. Nous nous sommes sentis un peu coupables de voyager de cette manière au lieu de nos aventures en bus habituelles. Mais nous avions lu que le paysage entre Munnar et Periyar était spectaculaire et nous savions que nous voulions nous arrêter et prendre des photos.

Il n'était que 8h45, mais le brouillard couvrait déjà les collines. C’est peut-être à cause de la pluie du soir que nous avions eue, couplée à une humidité élevée. Quoi qu’il en soit, cela n’a pas fait d’excellentes photos, mais a donné aux ghats un aspect sombre et mystérieux. Nous sommes bientôt rentrés dans les plantations de thé et avons sauté dans l’automobile avant que la brume ne supprime complètement la vue. A réussi à prendre quelques photos d’un vieil autobus de la KSRTC qui gravissait les collines escarpées en pensant que c’était normalement à l’intérieur de celui-ci. Le prochain arrêt était les photos obligatoires au Lockhart Gap. Mais encore une fois, c’était brumeux et pour être honnête, nous aurions eu de meilleures vues à Nelliampathy. Nous avons donc poursuivi notre chemin en passant des cascades complètement sèches. Cependant, nous nous sommes arrêtés à un, à 3 km de la plantation de thé Periakanal, sur laquelle coulait un filet d'eau. Le chauffeur n’a pas été aussi impressionné, mais on aurait dit que c’était le meilleur que nous allions voir. Le prochain arrêt était sur le barrage d'Idukki, mais malheureusement, encore une fois, c'était très brumeux. De ce que nous pouvions voir, le niveau de l’eau paraissait assez bas et la pluie serait la bienvenue (mais seulement après la fin de nos vacances, merci beaucoup). Notre chauffeur nous a demandé si nous voulions jeter un coup d’œil sur un jardin d’épices en route. Nous avons donc convenu et il a fermé la route principale et nous a emmenés au parc à épices Chirackal. Nous avons dû payer 100 roupies pour avoir une visite guidée (peut-être que le chauffeur a un peu de graisse pour nous déposer ici), mais je dois admettre que c'était assez intéressant. Le guide était très instructif sur toutes les épices et les herbes et il n’y avait pas un mal sur cette planète qui ne pourrait pas être guéri avec un de leurs remèdes !! C'était très agréable de flâner pendant environ une demi-heure et de nous étirer les jambes. Ils avaient même des tours de guet dans les arbres où vous pouviez grimper et avoir une vue sur les jardins. Ils avaient même construit une cabane dans les arbres près de l'entrée où vous pourriez rester 1 500 roupies la nuit. On m'a donné une visite et c'était très propre, si ce n'est un peu petit. Bien sûr, la visite se termine dans le magasin, mais nous n’avions besoin de rien (à part peut-être un répulsif pour éléphants !! (voir le rapport de Nelliampathy) et ils n’étaient pas trop agressifs.

Nous sommes ensuite retournés dans la voiture et avons repris la route. Après cet arrêt, le paysage était très moyen et nous n’avons rien vu qui vaille la peine de s’arrêter. Le chauffeur semblait également vouloir se rendre à Periyar dès que possible et avoir encore le temps de retourner à Munnar avant le dîner. Je ne sais pas s’il existe un système de route secondaire vers Periyar, mais il semblait enlever beaucoup de petites routes latérales de la route principale. Evidemment pour éviter les embouteillages !! Nous avons donc traversé beaucoup de petites villes et sommes finalement arrivés à l'étendue de Kumily / Thekkady.

Comme d'habitude, nous avions fait notre recherche de forum et avions une idée de l'endroit où nous voulions rester. Le chauffeur a demandé si nous avions réservé et quand nous avons dit non, il nous a déposés au Wildernest. Cela avait l'air très beau, mais c'était sur la route principale et semblait également au-delà de ce que nous voulions payer (une brève recherche dans le Rough Guide l'a confirmé). Nous lui avons donc demandé de nous emmener au Green View Homestay, situé sur la route de contournement. Cela avait eu de bonnes critiques à la fois sur les forums, ainsi que dans les livres Lonely Planet et Rough Guide. Le chauffeur a fini par le trouver et a tiré dans la cour. Le directeur Suresh nous a montré une chambre au dernier étage, du nouveau bâtiment, ce qui était vraiment bien. Nous avons négocié un prix de 1000 roupies la nuit, petit déjeuner compris (à partir de 1400) et nous nous sommes attelés à trimballer nos valises avec trois escaliers. Nous commençions à peine à nous rendre compte qu'en général on nous montrait les meilleures chambres en premier. Mais c'était bien par nous. 1000 roupies la nuit était un taux que nous étions heureux de payer et si nous avions les meilleures chambres, alors tant mieux pour tous les intéressés. Nous avions un joli balcon avec des meubles en bois somptueux, donnant sur le jardin et la forêt. Suresh a fait remarquer qu'il avait construit sa famille d'accueil face à la route, ce qui signifiait que celle-ci était plus calme et offrait de meilleures vues. Il ne s’est pas trompé - bon garçon. Toutes les propriétés de l’autre côté de la route, comme El Paradiso, font face à la route. Maintenant, à ce stade, je dirais que ce n’est pas vraiment une maison d’hôtes, mais seulement deux blocs de chambres, d’une hauteur de 3 étages, qui ressemblent davantage à un hôtel.

Une fois installés, Suresh arriva avec des serviettes et des draps propres et nous demanda quels étaient nos projets. Nous lui avons dit que nous avions réservé la randonnée de 2 jours sur le Tiger Trail le lendemain. Nous cherchions donc à rester cette nuit, puis à passer la nuit dans le parc, puis à revenir pour une nuit de plus. Il était d'accord avec ça et a dit que nous pouvions simplement laisser nos sacs avec lui quand nous étions dans le parc. Il a dit qu'il réglerait même les billets de Tiger Trail pour nous. Nous avons donc remis 6 000 roupies (3 000 roupies chacune) et il nous a dit qu'il trierait tout. Nous étions un peu méfiants de remettre autant d’argent et nous lui avons demandé s’il allait nous envoyer une carte postale de l’endroit où il allait en vacances avec nos roupies !!

Cette aventure devait être la partie la plus chère de notre voyage, mais lorsque vous savez que l'argent va (espérons-le) à l'entretien et à la préservation du parc, cela enlève un peu de douleur! Quoi qu’il en soit, après l’opération avec un portefeuille ouvert, nous avions encore l’après-midi libre et partions à la découverte de notre nouvelle ville.

Suresh avait suggéré que nous aimions peut-être déjeuner dans un restaurant plus loin sur la route, appelé le jardin des épices (ou quelque chose du genre), alors nous avons décidé de jeter un coup d'œil. Nous n'allions jamais rater cet endroit, car il y avait environ 6 hommes qui traînaient à l'extérieur, tous essayant de vous conduire au restaurant. Nous avons demandé à voir un menu et ils nous ont emmenés dans le coin salon principal. Le menu est arrivé et nous avons remarqué que les prix étaient environ 3 fois plus élevés que ce que nous avions l'habitude de payer. Nous avons donc fait nos excuses et sommes partis. C'était un bon endroit pour manger, mais pas pour nous. Nous avons donc emprunté la voie de contournement et pris la route principale en tournant à droite. Nous avons vite compris que nous étions maintenant dans une véritable zone touristique. Tous les magasins vendaient des articles touristiques (vêtements, souvenirs, etc.) et tous les propriétaires essayaient de nous cajoler dans leur établissement. Ce n'était pas ce que nous étions dans. Je crois comprendre que le nombre de touristes était en baisse et que c’était en quelque sorte la basse saison, mais le harcèlement constant ne le fait pas pour nous. Nous serions beaucoup plus enclins à chercher dans les magasins s’ils vous laissaient seuls, mais étaient présents si vous demandiez de l’aide. Peut-être que c'est juste un truc britannique.

En tout cas, nous avons marché environ 20 minutes, tout le long du chemin Thekkady Road et jusqu’à la ville principale, où se trouvaient quelques magasins et restaurants de plus. Nous avons trouvé un «hôtel» local de légumes et sommes allés prendre un repas. Ensuite, nous nous sommes promenés dans la rue principale, approvisionnant en Pepsi et en-cas provenant d’une boulangerie. Puis nous avons fait notre chemin de retour en affrontant les colporteurs à notre retour. Nous avons franchi la fin de la route de contournement et poursuivi plus loin sur la route principale. Après 15 minutes supplémentaires de harcèlement de la part de commerçants, nous nous sommes dirigés vers le sanctuaire du tigre. Apparemment, nous avions vu toutes les merveilles que les routes principales pouvaient offrir. Nous avons donc décidé de retourner à Green View. La ville principale, en fait, toute la ville de Periyar / Kumily n’était pas un sujet de conversation, et la majorité des magasins ne sont là que comme parasite à l’arrière du Tiger Park.

Une fois de retour sur la voie de contournement, la situation était un peu plus saine et nous avons observé les femmes à l'arrière du centre de vente aux enchères de cardamome en train de tamiser des plateaux de graines en forme de feuilles. L'odeur était enivrante, mais quelle tâche pénible.

L’après-midi avait été chaud et collant pour nous et nous avons été surpris de constater à quel point nous nous étions habitués aux températures plus fraîches de Nelliampathy et de Munnar. Nous avons donc été ravis de retrouver le calme et la tranquillité de Green View et de nous asseoir sur notre balcon pour admirer la vue sur les arbres et les collines. Cependant, il y avait de très petites mouches noires qui volaient constamment dans vos oreilles ou vos yeux et étaient un peu gênantes tout le temps que nous étions dans la région de Periyar.

Que faire ensuite (on ne peut pas rester immobile longtemps). Nous savions qu'il y en avait plus, Suresh nous ayant remis un dépliant avec toutes les attractions locales énumérées. Cela faisait longtemps que nous n'avions pas assisté à un festival et nous commençions à avoir le syndrome de sevrage du tambour! Nous avions remarqué qu’il y avait deux centres où l’on pouvait voir le Kalaripayattu (arts martiaux de Keralan) et c’était quelque chose que nous n’avions pas vu jusqu’à présent. Nous savions que c’était simplement un étalage pour les touristes, mais si nous voulions savoir à quoi cela ressemblait, c’était ça ou rien. La femme alla dire à Suresh (et pour vérifier qu'il ne faisait pas ses valises !!) quel était le meilleur endroit et il recommanda le centre à gauche en revenant en ville (l'autre se trouve à gauche en direction du sanctuaire du tigre, près de l’auberge du café). Nous nous sommes relaxés un peu plus longtemps avant de repartir; en ignorant toutes les assurances des commerçants que regarder était gratuit. Arrivés juste avant 18h00, nous avons eu le temps d’acheter nos billets (250 roupies chacun), avant de nous faire entrer dans le centre. C’était un grand bâtiment comprenant une galerie avec des gradins (sur des chaises en plastique), entourant un puits en terre nue. Au fond de la fosse, il y avait une variété d'armes diaboliques. L'auditorium commença à se remplir et au moment où le soleil commençait à se coucher, les quatre guerriers entrèrent dans l'arène. Essayer de décrire la performance ne lui rendrait pas justice. Le mieux est de dire que c’était un mélange de prière, de combats chorégraphiés et d’acrobaties. Il y avait un commentaire en anglais, mais c’était soit un son médiocre, soit l’accent de l’annonceur, nous ne pouvions pas en comprendre un mot. Cependant, le spectacle fut très agréable et finit par leur sauter à travers des cerceaux de feu. Globalement, cela a duré presque une heure et valait la visite.

Une fois que ce fut fini, nous sommes retournés dans le centre-ville principal et avons dîné avec les habitants dans un autre hôtel veg, qui servait des repas de toute l'Inde. Comme d'habitude, il n'y avait pas d'autres touristes blancs à la place. Est-ce que la plupart d'entre eux mangent dans leurs hôtels? Quoi qu'il en soit, nous sommes retournés encore une fois devant les commerçants, qui ont insisté pour que nous puissions leur rendre visite demain pour de vraies bonnes affaires!

Cette nuit-là, nous avons trouvé étrange de devoir ranger nos sacs à dos avant même de rester une nuit. Mais nous avons dû quitter notre chambre, au cas où quelqu'un d'autre viendrait, alors que nous étions dans le parc. Alors que les alarmes se sont déclenchées, nous nous sommes couchés, prêts pour la piste du tigre le lendemain.

Le lendemain matin, nous nous sommes aventurés en bas pour essayer de trouver Suresh, qui, espérons-le, avait nos billets et aussi pour voir où nous devions prendre notre petit-déjeuner. Heureusement, Suresh avait nos billets et nous a dit qu'il avait organisé un pousse-pousse (40 roupies) pour nous emmener à la zone de réception de Tiger Trail et qu'il avait également acheté nos billets d'entrée au parc (150 roupies chacun). Nous avons dit que nous pouvions facilement aller au parc sans avoir besoin d’un pousse-pousse. Mais il a fait remarquer que ce que nous pensions être la zone de réception (où nous avions marché la veille) n’était en fait que le point de contrôle de la forêt et que la zone de réception se trouvait beaucoup plus loin dans le parc. Nous avons donc accepté la balade en pousse-pousse!

Le petit déjeuner était tristement juste du pain grillé avec du beurre et de la confiture, ainsi que du thé ou du café. Pas de choix et pas d'option indienne. Mais heh ho. Nous sommes donc partis pour notre prochaine aventure. En dehors de l’eau et des appareils photo, nous ne disposions que de vêtements de rechange (au cas où), de manteaux imperméables, de jumelles (le plus important) et d’une brosse à dents.

La balade en pousse-pousse était en effet nécessaire, car le trajet dans le parc était long avant qu'il ne nous dépose au poste de garde forestier où nos guides nous ont accueillis. Nous sommes restés assis à attendre quiconque devait nous rejoindre. Le premier était un couple de Hollande et de Serbie, que nous avions rencontré lors de notre visite à John’s Homestay à Munnar !! Nous savions qu’ils allaient arriver mais nous ne savions pas que ce serait le même voyage que nous. Ensuite, deux étudiants allemands séjournaient au Green View! Est-ce que tout le monde nous suivait !! Donc c'était ça. Les guides, etc. indiquent que les voyages sont limités à 5 personnes, mais nous étions 6. Nous sommes 6. Cinq nombres, c'est tellement étrange, car j'imagine que la plupart des gens veulent aller en couple. Quoi qu'il en soit, nous nous sommes tous assis et avons dû remplir des formulaires pour signer nos vies et abolir toutes les réclamations si nous étions mangés par des Tigres ou piétinés par des éléphants (ah non, pas encore le cauchemar des éléphants). Enfilez nos chaussettes de sangsues accrocheuses, avec lesquelles l'un des étudiants a eu des problèmes, car il n'avait apporté que des sandales, et nous étions partis.

Nous nous sommes dirigés derrière la station de gardes forestiers et on nous a presque immédiatement montré un bosquet d'arbres de santal, qui devaient être protégés la nuit. Il y avait une petite bâche accrochée entre des arbres où les gardes ont dit qu'ils étaient restés, surveillant. Continuez à travers la forêt avec le guide et le garde en montrant diverses plantes et arbres, ce qui était assez intéressant. Nous sommes ensuite arrivés à un grand tronc d'arbre traversant une profonde tranchée, qui avait été excavée (à la main) pour garder les éléphants dans le parc. Après 15 minutes de trekking. Le guide nous a arrêtés et a montré des arbres. Ce n'est pas vraiment intéressant. C'était jusqu'à ce qu'il indique le petit troupeau de cerfs Samber parmi eux !! Stupide garçon - pensant que c’était juste des arbres qu’il nous montrait! C'était incroyable comment il les avait repérés. C’est son travail, je suppose. Nous nous sommes lentement approchés d'eux et avons réussi à obtenir quelques clichés, avant qu'ils aient décidé que nous serions assez proches et qu'ils sont partis.

Il semblait que nous n'avions fait qu'une trentaine de pas et que nous regardions les arbres, où un écureuil géant de Malabar nous regardait. Puis ce fut le tour d'un calao qui s'est envolé sur des branches voisines. Essayer de prendre des photos d'eux était vraiment difficile parmi tous les feuillages. Qui a mis tous ces fichus arbres dans le chemin !! Après que nous ayons tous joué à David Attenborough, nous avons poursuivi notre chemin jusqu'à ce que nous atteignions des arbres assez grands, dont l’un avait un centre creux dans lequel vous pouviez entrer. Une fois à l'intérieur, le guide a indiqué le haut de l'arbre creux et a indiqué qu'il y avait des chauves-souris. Je le croyais, même si je ne pouvais pas les voir. Pendant tout ce temps, nous n'étions qu'à 100 ou 200 mètres de la route principale qui traverse le parc.

Ils ont expliqué comment les grimpeurs parasites (qu’ils ont prononcés, Klimbbers (vraiment mignon, nous avons pensé) - c’est comme ça que ça s’épelle et qui je dois commenter alors que tout ce que je savais en malayalam était Bonjour !!) prend en charge l’arbre hôte et finit par le tuer. C'était très intéressant de les écouter et ils en savaient évidemment beaucoup sur l'environnement dans lequel nous étions.

Bientôt, nous sortions de l'isolement des arbres et sortions sur les rives du lac, ou plus exactement ce qu'auraient été les berges s'il y avait eu de l'eau !! Le lac, que nous pouvions voir au loin, était très bas et là où l’eau aurait dû être, il y avait des buffles. En longeant la forêt, nous avons traversé un bosquet de goyaves où les guides nous ont cueilli des fruits. Après environ 2 heures de marche, nous sommes arrivés au bord du lac et je suppose que c’est normalement la zone du débarcadère. Ici, nous nous sommes arrêtés et on nous a donné une bouteille d’eau et un sac de couchage à transporter. Bon travail, nous avons laissé de la place dans nos sacs de jour pour ces derniers. Pendant que nous étions en train de nous débrouiller, certains des bateaux d'excursion sont arrivés et ont déversé leur cargaison de touristes sur la terre ferme (il y en avait plus que d'habitude). Je ne sais pas quelle quantité de lac ils avaient vue, mais les bateaux semblaient se débattre dans les eaux peu profondes.

Nous avons traversé le fond du lac et nous nous sommes dirigés à gauche vers un nouveau morceau de forêt. Juste avant notre entrée, nous nous sommes tous arrêtés et assis sur des rochers, mais avant de pouvoir nous garer, nous avons dû attendre une colonie de petites grenouilles pour quitter la région. Une fois qu'ils sont partis, le guide nous a préparé des oranges et des bananes. Heure de la collation. J'espère que les grenouilles aimaient la peau d'orange! Après environ 15 minutes de pause, nous repartons. C’était un peu couvert et nuageux, ce dont nous avons été reconnaissants, car c’était peut-être une randonnée insupportable en plein soleil, car il commençait à midi. Nous n'avions marché que 5 minutes de plus et le guide a repéré un singe Nilgiri Langur dans les arbres devant nous. Ils ont de très longues queues. Quoi qu’il en soit, nous suivons un chemin longeant la lisière de la forêt qui, après 15 minutes supplémentaires, nous conduit dans une autre partie du lac. Au loin, ma femme a aperçu du sanglier, et le guide ne les a pas vus, donc c’est bien fait.

Alors que nous marchions le long du sentier forestier, le guide à l'avant nous a soudainement fait signe de rester immobiles et de ne pas faire de bruit. Il regarda vers la forêt où il avait entendu quelque chose. Nous avons ensuite entendu des branches craquer plus loin dans les arbres. Le garde nous a fait signe de rester bas et de nous éloigner rapidement de la lisière de la forêt en direction du lac. Les souvenirs de Nelliampathy sont revenus et nous n’avons pas besoin de le dire deux fois. Une fois que nous étions à une distance de sécurité, nous nous sommes tous accroupis et avons regardé le guide, qui est en fait allé dans la forêt. Pendant ce temps, le garde patrouillait entre nous et les arbres, son fusil à la main, surveillant la forêt pour tout mouvement. Finalement, le guide a émergé et a eu une conversation avec le gardien et ils nous ont dit de les suivre. Nous savions que nous avions de nouveau eu une rencontre d'éléphant. Mais à notre grande surprise, au lieu de nous emmener, ils nous ont dit d'entrer dans la forêt. C'est à ce moment-là que j'ai compris qu'au lieu de nous retirer, nous allions essayer de faire une randonnée sur les éléphants. Heureux d'avoir la garde armée. Nous avons tous suivi rapidement et tranquillement alors qu'ils nous conduisaient plus profondément dans les arbres. Soudain ils nous ont arrêtés et ont pointé. Au loin, nous pourrions distinguer 2 adultes et un bébé. Aucune chance de photos en raison de la densité de la forêt, mais c'est super à voir. Mais bientôt les éléphants ont décidé de partir et nous aussi. Le garde était rapidement sur leur piste et nous avons tous dû courir pour essayer de suivre. C'était incroyable de voir combien de terrain les éléphants couvraient et à quelle vitesse ils étaient, juste marcher. Si cet éléphant de Nelliampathy était venu après nous, il n'y aurait aucun moyen que je sois là pour écrire ceci. Je suppose que les éléphants ne savaient pas que nous étions là et que nous étions sous leur vent, alors que nous essayions désespérément de les suivre. Nous faisions un jogging rapide et ils marchaient tranquillement. Ils sont bientôt venus sur une large piste et nous avons réussi à prendre quelques photos (mais seulement de leurs revers !!). Je n’ai cependant pas réussi à photographier le bébé. Le guide a expliqué que les adultes sont restés en arrière et ont laissé le bébé aller en premier, afin qu'ils puissent le protéger. Malheureusement, les éléphants se sont révélés beaucoup trop rapides pour nous et nous ne pouvions pas suivre. Le guide nous a conduits à gauche et a essayé de deviner où ils se dirigeaient. Nous avons émergé des arbres et avons observé un tas de buissons au loin. Nous pouvions entendre le ronflement occasionnel et pouvions voir les buissons bouger et être tirés. Mais c’était la dernière fois que nous allions voir les éléphants eux-mêmes. Malgré tout, ce fut une expérience formidable de voir de près des éléphants sauvages.

De retour sur le chemin, notre guide a contacté le camping pour leur faire savoir que nous étions sur le chemin (pour votre information, le gardien et le guide sont équipés de radios) et nous avons repris notre marche vers notre hébergement, qui est bientôt apparu. Nous pouvions voir une grande bâche bleue au sommet d'un monticule surélevé au bord du lac. Nous nous sommes tous demandé si c'était notre tente commune pour la nuit! En arrivant sur le site, nous avons dû gravir le monticule puis traverser un petit pont de planches de bois au-dessus de la tranchée des éléphants. Cette tranchée entoure complètement la zone de camping et est trop profonde pour permettre aux éléphants de traverser. La présence d'éléphants a été confirmée par la vue des empreintes de pas à l'extérieur de la tranchée. Donc, ils se rapprochent parfois. Une fois dans le camp, nous avons été accueillis par environ 3 autres guides et un cuisinier. Tous étaient occupés à préparer le déjeuner pour nous. Nous avons mentionné à d'autres guides que nous avions repéré et suivi les éléphants. Ils nous ont dit que nous étions vraiment chanceux, car personne n’avait déjà fait de trekking depuis plusieurs semaines. Mais je ne suis pas sûr qu’ils disent cela à tous ceux qui les ont repérés?!

On nous a montré un grand tapis sur lequel on pouvait s'asseoir et on nous a servi une soupe de légumes, suivie d'un plat de pommes de terre broyées aux épices jaune avec du raita et du popadams. Toute la nourriture est végétarienne, donc pas d'inquiétude pour la femme. Comme il était presque 14h00, nous étions voraces et la nourriture était excellente. La randonnée n’a pas été difficile, mais elle nous a permis d’apprécier un repos et un repas chaud. Le thé était fourni, encore une fois avec du sucre déjà ajouté, mais vous savez quoi, il était tout à fait bienvenu et a rapidement pris le chemin de la nourriture. Les guides ont également érigé trois petites tentes vertes à l’arrière du monticule. Donc ce n’était pas le ronflement communautaire après tout !! La grande zone de bâche bleue était où les guides, les gardes et la cuisinière dormaient et préparaient la nourriture. Ici aussi, il y a un système de filtration de l'eau, vous pouvez donc remplir vos bouteilles d'eau. De plus, toute la nourriture et la vaisselle sont préparées avec cette eau. Donc pas de problèmes de propreté.

Une fois que tout le monde avait fini, nous avons choisi notre tente et déballé. Les tentes sont assez basiques, vous avez votre sac de couchage, que vous pouvez maintenant vous débarrasser, et il y a une fine feuille de mousse sur le sol sur laquelle vous pouvez vous coucher, et un oreiller est fourni. Ensuite, il était temps de se détendre et de profiter de la vue magnifique que nous avions depuis le camping. C'est vraiment un cadre magnifique. Mais vous devez comprendre et accepter le fait qu’il est très basique, sans installations. Par exemple, la dame serbe a demandé où se trouvaient les toilettes et on lui a montré la forêt derrière les tentes. Elle partit et revint pour signaler que c’était en fait une toilette. L'ensemble de la forêt! Sachez donc que la relaxation en plein air!

Après environ une heure, vers 15 heures, nous avons remarqué que les nuages ​​commençaient à se former et les guides ont confirmé qu'il y avait des averses l'après-midi du mois de mars. Heureusement, nous en avions discuté avec Suresh, de retour à Green View, qui nous avait dit que même si la ville pouvait rater la pluie, le parc l’avait généralement. Comme nous avions nos propres manteaux imperméables, il nous a recommandé de les prendre. Excellent conseil, car au moment où nous nous préparions pour le trek de l’après-midi, il a commencé à pleuvoir. Maintenant, les imperméables sont fournis par le parc, mais ils n'en avaient que 4 et nous étions 6! Certains membres du personnel ont dit que nous pouvions avoir le leur, mais nous leur avons dit que nous avions le nôtre, alors tout allait bien. Encore un bon conseil de Suresh, car, bien que les manteaux fournis aient une longueur de trois quarts, ils sont uniquement en plastique. Donc, ils vous font transpirer beaucoup et bien sûr, la température est très chaude. Alors les autres se sont retrouvés aussi mouillés que s’ils n’avaient pas porté les manteaux! Nous nous sommes demandés si la pluie ferait ressortir les sangsues tant redoutées, mais nous n’avons pas à nous inquiéter, personne n’en a attrapé. De même, le Hollandais (un type génial) a eu des problèmes avec ses bottes et a passé le reste du voyage vêtu de sa petite amie serbe, Crocs rose fluo - (ne demandez pas) !!

Nous sommes donc partis sous la pluie battante pour l'exploration de l'après-midi. Nous n’avions pas marché très loin, lorsque le guide nous a signalé un Bison sur le côté. Ils ne semblaient pas très dérangés par nous et semblaient aussi curieux que nous. Nous y sommes allés sous la pluie. Ils étaient intermittents, mais suffisaient pour nous rendre heureux avec nos manteaux respirants, car ils étaient si humides. Nous avons pu voir des oiseaux colorés, mais ils étaient timides devant la caméra. Nous nous sommes aventurés légèrement en montée dans de l'herbe très haute en direction d'une piste au sommet, et encore une fois, le guide nous a arrêtés. Nous nous sommes arrêtés et le long de la piste supérieure, un troupeau complet de Bison est passé à toute vitesse, il a fallu environ 5 minutes pour que tous les membres passent. Cela m'a rappelé un film de cow-boy en ruine. Quoi qu’il en soit, une fois passés, ils se sont installés dans un bosquet voisin et nous ont offert leur meilleur regard: «Qu'est-ce que tu regardes? Le bison était définitivement l'animal de l'après-midi, car nous en avons vu beaucoup plus au cours de notre trek. Nous avons aussi vu plus de cochons sauvages, qui pour nous ressemblaient à des verrues, ou à des sangliers, mais ils les appellent des cochons. Sur le chemin du retour, nous nous sommes arrêtés à l'un des campings temporaires pour les habitants. Apparemment, les pêcheurs locaux sont autorisés à entrer dans le parc mais ne peuvent rester qu'une nuit et ne peuvent pêcher que dans des radeaux rudimentaires. Ils avaient pêché du poisson, mais ils n'étaient que minuscules. Juste avant notre retour au camp, la pluie s'est arrêtée et l'un des guides a ramassé un grand morceau de bois pour le ramener au camp. Vous devrez regarder les photos, pour voir comment il l'a porté!

Arrivés au camp vers 17h15, la pluie est revenue et nous nous sommes tous blottis dans la zone commune sous la grande bâche bleue, sentant les chiens plutôt humides. Ah, la vraie Inde enfin. La pluie a continué à jouer à des jeux avec. Cela nous a permis de sortir et de prendre des photos de coucher de soleil, mais nous avons décidé de dîner en plastique bleu. C'était formidable de voir comment le personnel a réussi à préparer la nourriture dans ces conditions, et ils ont été mouillés. Il faisait nuit au moment où la nourriture était prête et ils nous ont apporté des lampes anti-ouragan pour essayer de voir ce que nous mangions. Certains d'entre eux ont même tenu des torches au-dessus de nos têtes. Je ne peux pas dire quelle était la nourriture, mais bon garçon. Mes félicitations au chef.

Finalement, la pluie s'est arrêtée et le feu de camp avait été allumé, et nous nous sommes tous regroupés autour d'essayer de sécher nos chaussures et nos vêtements mouillés. Les deux étudiants allemands portaient des jeans en denim, ce qui n’est pas ce qu’il ya de mieux quand ils sont mouillés, et comme vous allez dormir dans vos vêtements, ce n’est pas une pensée agréable! Heureusement, nous sommes un peu plus âgés et nous avions des vêtements de marche appropriés qui sèchent très rapidement, nous n’avions donc pas de culotte ramollie. C'était très agréable de s'asseoir autour du feu, mais à environ 21h00, il commençait à faire plus froid. Donc, après avoir erré un peu hors du camp et brossé nos dents dans le noir (pas si facile, tenir une torche), il était temps de passer à la tente. Il y avait juste assez de place pour nous deux ainsi que nos sacs et c'était étonnamment pas trop inconfortable de s'allonger sur la feuille de mousse, qui fournissait un peu de chaleur, tout comme le sac de couchage, mais l'oreiller était juste un peu trop fin. Mais que diable, nous étions ici au milieu d'un parc du tigre en Inde, à quoi d'autre pourriez-vous vous attendre.

Nous nous sommes réveillés assez tôt, le lendemain, vers 6 h 30, alors que le soleil se levait et brillait. La nuit a dû être beaucoup plus froide, l'intérieur de la tente étant couvert de condensation. Nous avons sorti nos têtes et le chef a allumé le feu et nous avons pu voir que le chai était en déplacement. Nous étions les premiers et le thé était le bienvenu. On nous a même donné des biscuits à dunk!. La vue sur le lac était fantastique, elle était étrangement recouverte de brume et vous pouviez distinguer les troncs d’arbres à travers elle, mais alors que nous nous tenions là, elle a lentement commencé à se soulever, comme si un rideau était levé. A chaque minute, la vue s'améliorait. En 30 minutes, il avait complètement disparu et vous ne le sauriez jamais. Ça vaut bien de se lever un peu plus tôt.

Revenez sur la colline et prenez une autre tasse de chai près du feu de camp après avoir suspendu nos manteaux et nos sacs de jour au soleil matinal. Nous avons discuté avec le chef et lui avons raconté notre rencontre avec les éléphants à Nelliampathy. Il a confirmé que nous avions eu beaucoup de chance, car l'un de ses amis avait été tué à l'âge de 35 ans par un éléphant sauvage. Il l'avait poursuivi, assommé avec sa malle, puis l'avait piétiné. Gorgée!

Une fois que tout le monde était debout, on nous a demandé si nous aimerions faire une randonnée avant le petit déjeuner. La plupart ont accepté et nous sommes allés dans le monticule. Il n'était que 8h15, mais le soleil se réchauffait et les cerfs-volants bruns et martins-pêcheurs avaient déjà pris leur place sur les souches du lac. Le garde et le guide ont garé l'un des radeaux de bambou et nous avons tous grimpé à bord pour nous diriger tranquillement vers l'autre côté. En débarquant, nous avons été conduits dans la forêt et le guide a de nouveau souligné diverses plantes et fleurs. Au sommet de la colline et les cochons sauvages étaient à la recherche de leur petit-déjeuner. Nous nous sommes promenés au bord du lac et le guide cherchait visiblement quelque chose. Puis il pointe le sol et nous montre une empreinte de tigre dans la boue molle. Il a dit que c'était assez récent et que je dois discuter. J'ai eu l'impression qu'ils essayaient toujours de trouver quelque chose de nouveau à vous montrer et parfois nous montraient des piquants de porc-épic. Étant sceptique, je me demandais parfois s'ils les avaient simplement dans leur poche et les laissaient tomber. Mais plus tard, j'ai repéré des piquants, ce qui a donc brisé ma théorie.

Puis ce fut le retour dans la forêt où nous avons aperçu des oiseaux très colorés, que cette fois j'ai réussi à prendre en photo. Malheureusement, ce fut la dernière faune excitante que nous ayons vue au cours de cette randonnée et, après environ une heure et demie, nous sommes retournés au radeau et sommes retournés au campement pour le petit déjeuner. Le chef avait été dur et nous avons eu un bon repas avec des puris fraîchement frits. Le moment était alors triste de faire ses bagages et de se préparer à partir. Cela ne tient pas compte des couples hollandais et serbes qui séjournaient 2 nuits.

Nous avons dû emballer notre kit et regarder la jauge de température que nous avions avec nous (sur une horloge) et il faisait déjà 38 degrés à l'intérieur de la tente! Il serait impossible de rester à l'intérieur pendant la journée, à moins de vouloir savoir comment un poulet se sent dans le four.

Désespérément, nous avons essayé de traîner notre séjour aussi longtemps que possible en déambulant jusqu'au bord de l'eau, mais nous avons finalement été appelés à partir. Je me demandais si nous allions explorer le chemin du retour. Mais quand nous avons remarqué que le gardien restait, il était évident que nous ne le faisions pas. Donc, vers 11h00, nous avons tristement fait nos adieux et sommes partis. Nous nous étions demandés de faire la piste de 2 nuits, mais pour être honnête, je ne sais pas si cela aurait été beaucoup plus que ce que nous avions fait. Comme le couple qui restait avait le reste de la journée libre autour du camp et ferait une randonnée dans l’après-midi. Donc, tout ce qu'ils auraient à obtenir, c'est un trek et un autre petit-déjeuner. D'accord, ils ont eu une autre nuit aussi, ainsi que la bonne nourriture. Mais je ne suis pas trop convaincu que cela aurait valu le coût supplémentaire de 2 000 roupies chacun.

Quoi qu’il en soit, nous étions sur le chemin du retour et pour être honnête, c’était plus une marche qu’un trek. Nous avions un guide devant et un derrière. Mais rien n’a été signalé et ils ne cherchaient rien. Ils étaient juste là pour assurer notre retour en toute sécurité, et à 12h00 (après une brève pause), nous étions de retour au point de ferry et au début de la route. Donc, quand il est annoncé comme une randonnée de 1 nuit / 2 jours, c’est vraiment juste une journée et une matinée. Mais s'il vous plaît, ne vous méprenez pas, nous avons passé un séjour fabuleux et avons vu beaucoup d'animaux sauvages et avons vraiment apprécié notre séjour. J'aurais juste aimé que ça dure un peu plus longtemps, ce jour-là !!

Nous avons dit au revoir aux guides (qui, je pense, cherchaient un pourboire, mais malheureusement ni nous ni les étudiants allemands n’avions pris de l’argent) et sommes allés sur la route. Now the German students had hired an Ambassador to take them and 2 others around Kerala, and their driver was waiting. As we were all staying at the Green View, they offered us a lift. Even walking down the road to the car park, we spotted a Langur Monkey and a Malabar Giant Squirrel. The park is just teeming with wildlife.

(One thing I would say about the Tiger Trail is that it isn’t strenuous trekking. The brochure says the maximum age for the Trail is 65, but if you are in normal health and can cope with walking, then, if you are over this age I would suggest you tell them you are 64, as nobody checks).

Once we got back to the Green View, we said goodbye to the German students, who were moving on, but we were staying another night before we left. So we retrieved our backpacks and asked about our room. But somebody else had taken it. However Suresh did show us to the top floor of the older block where he had a room. Same price, but a little older. But it had a better view from the balcony as it was higher than the new block and we could see across the tree tops to the hills beyond. It also had a wicker hammock type chair hanging from the roof over the balcony., which was good. We took the room and chatted about the trek with Suresh. We also picked his brains about catching the bus the following day, to Kottayam. Now we still had the afternoon to fill and it was a toss up between going on another hike or playing “catch me if you can” with the store keepers. Guess what we opted for.... a hike. In the Rough Guide to Kerala, we had spotted a half day walk going to Kurusamalai which it says is a 90 minute trek. It says Kurusamalai is a prominent peak whose summit is crowned with a large Holy Cross. It does give basic directions, but also says that the owner of the Green View Homestay gives out photocopies of a rough map. Who did we have on our balcony - the owner of the Green View!! So we asked about his map. He said the directions in the guide book were out of date as the path had been closed, but he had found another route up and wrote us directions in English and Malayalam.

Filling our day sacks with water and biscuits, we went up the Bypass Road the other way, passing Mickey Villa and Chrissies (thus avoiding the pestering from the shops), looking for a rickshaw. One stopped and we showed him our directions and we agreed 60 rupees. We were first heading for Amaravathy School, were we would get out and trek uphill looking for Ottathalamedu. The rickshaw driver had to ask other drivers a few times where the school was, but eventually found it. He was amazed we were going to walk up the hill. He offered to take us for 50 rupees and said all we would be doing was walking uphill in the hot sun (he was right about this). We thanked him and said we would walk, and off we went. Leaving behind a driver who had had his thoughts about English tourists being slightly mad in the head, confirmed!

Yes he was right the hill was really very steep and it was very hot. But we did find some shade and stopped regularly to replenish the water we were quickly losing via our skin. But we were back to doing what we do. We were away from the tourist areas and in amongst the locals, who came out to look at the mad people, and wave. Onwards and upwards we went, wondering if the hill would ever end or would we see snow!! Finally we came to a junction with a stone track to the left. A girl in a nearby house pointed along this track and off we went. At least it wasn’t as steep, even though we were still climbing. Children would hear us panting and come running out shouting and waving. After about 1 and a half hours of uphill toil, we spotted a small track off to the left which we took, and there we were at the large white cross. We were slightly sweaty, so were glad of the breeze blowing up here and the views across the hills were great. We sat by the cross and munched the snacks we’d packed, whilst recovering and soaking up the panorama. We could see, what looked like the main road to Kottayam below us, but couldn’t see any way of getting down the hill this way. It was either back the way we had come, or try another way. I convinced the wife we’d try another way, so back to the stone road and turned left. At least this time it was down hill. Onwards we walked, past small houses and vegetable areas. The wife was slightly worried when this road petered out and became a small grass track, but at least we were heading downhill and I was sure at some point it would veer left towards the main road below. But you may have guessed, it didn’t!! We walked for about 45 minutes, with the path getting smaller and smaller, until we ended up in front of somebody’s house. I think they got a bit of a shock when we rolled up. Two slightly damp English people! They kind of told us if we carried on this path, in two days we would be in Cochin!! The only way was back the way we had come. Aaaargh (again). The wife gave me one of those “I told you so” looks that only women can do, and we started off back. But of course it was now back uphill again. What were we doing to our poor legs and bodies. Anyway we struggled back and at least by the time we reached the tarmac road we knew it was all downhill from here.

One really good part of this downhill stretch was the people. They again waved and shouted hello and at one house a little girl, of about 4 years old, came out and gave my wife a rose!! How lovely is that! We stopped and tried chatting to her and her family and they seemed delighted.

Back down at the bottom of the hill, we looked for a rickshaw to take us into town, but the few that were there, wanted 100 rupees. We don’t mind paying a reasonable fare, but when drivers take the micky because we are white, it puts our backs up. So, even though we were pretty exhausted, we decided to walk along the main road and maybe jump a bus. This gave us the opportunity to visit a small roadside shop were we were shown to some chairs and sat munching on the biscuits we had bought. They were so good we bought a lot more and replenished our water supplies. Back onto the road and carried on walking. At one point a man crossed the road and made a beeline to my wife. He introduced himself and shook her hand and asked where we were from. I started to wonder what his sales pitch was going to be. However he just said how nice it was to see us and then walked off again. All he had wanted was to say hello!! This was yet again another great local experience and a show of how warm and friendly the Keralan people are.

Five minutes later a rickshaw stopped and said a more sensible 40 rupees (so the saving had paid for the provisions we’d just bought). The rickshaw dropped us off at the Green View and Suresh came over to see how the walk had gone. He then said he knew we were leaving tomorrow for Kottayam, by bus. However he had a driver staying with him who was due to leave that evening, and he was going through Kottayam. If we wanted, the driver would stay overnight and leave early in the morning, at 7.00am. All he wanted was 500 rupees to pay his fuel.

Now we liked being independent and even travelling with the locals by bus, but Periyar to Kottayam for 500 rupees, seemed too good a deal to pass up. Plus it meant we could catch an earlier ferry to Alleppey and therefore have longer there. So we gratefully accepted. Seemed like a win win for both us and the driver.

We just had enough energy to climb up the 3 flights of steps to our room and plonked onto the balcony to chill. This was a great end to the day. We sat sipping rum and cokes, reading our books and then watched the ever changing colours of the clouds, as the sun set slowly over the hills.

That evening we decided we would try and find somewhere to the left of the Bypass road, to eat. So we walked down and headed back towards the park entrance. But there just weren’t any places to eat. Gave this up as a bad job and to avoid our friends in the shops, we jumped a rickshaw back up into the main town. He asked where we wanted to go and we said a local veg restaurant. When he pulled into the large car park of the Ayur, we were worried, as it looked really smart. We said no, we wanted a local place with local prices. He assured us this was local, cheap and good but would take us elsewhere if we wanted. We said no we would take him at his word and went in. Pleasantly, he was correct and it was local and cheap and we had a lovely meal. We definitely met both good and bad rickshaw drivers during our trip. Some were really honest and some where out to skin you.

We thought it would be impolite not to say goodbye to all the friends we had not made in the shops along the road, so walked back and almost enjoyed their banter. Maybe it was because we knew we were leaving the next day.

Back to the Green View and packed up again ready for the early start and wondered what delights Kottayam and Alleppey held in store for us.